Desember 4, 2023

blog.businesspublicpolicy.com

Berita terpercaya Di Seluruh Dunia

Harvick Merangkul Warisan Earnhardt | Olahraga FOX

7 min read
Harvick Merangkul Warisan Earnhardt |  Olahraga FOX

Kevin dan DeLana Harvick sedang berada di tempat tidur, siap untuk tidur, ketika ‘panggilan’ datang.

Sehari sebelumnya, NASCAR kehilangan Dale Earnhardt di lap terakhir Daytona 500 2001. Richard Childress kehilangan sahabatnya. Para penggemar kehilangan pahlawan mobil stok terakhir mereka.

Dan kehidupan Harvick tidak akan pernah sama lagi.

“Richard (Childress) menelepon dan meminta saya datang ke kantor yang jaraknya lima menit dari tempat saya berada,” kata Harvick. “Saya pergi ke kantor; itu adalah Richard dan (karyawan RCR) Bobby Hutchens, Kevin Hamlin dan hanya itu. Mereka bertanya kepada saya: ‘Apakah Anda ingin mengemudikan mobil?’

“Mungkin saat itu jam 9 atau lebih. Aku mengingatnya seperti baru kemarin. Saat itu gelap, dan saya pergi ke toko dan berjalan ke kantor dan Kevin Hamlin mengambil sebotol Jack Daniels dan Richard sedang duduk di belakang mejanya dan mereka berkata, ‘Kami ingin Anda mengemudikan mobil. Jika Anda tidak mau, Anda tidak perlu melakukannya – kami akan meminta Rick Mast mengemudikan mobilnya.’ Begitulah semuanya terjadi.”

Kini, kehidupan balap Harvick telah berkembang pesat—walaupun mengalami kemunduran, namun menjadi lebih baik. Pada hari Minggu, dia akan melawan Denny Hamlin dan Jimmie Johnson untuk kejuaraan NASCAR Sprint Cup. Dengan Harvick saat ini berada di urutan ketiga klasemen, hanya tertinggal 46 poin dari Hamlin, ini adalah tembakan sah pertama yang dilakukan Richard Childress Racing dalam meraih gelar sejak Earnhardt meninggal hampir 10 tahun yang lalu – masa ketika Earnhardt difavoritkan untuk meraih kemenangannya yang kedelapan kejuaraan dan gelar Piala ketujuh untuk RCR.

Seminggu setelah meninggalnya Earnhardt juga tak terlupakan bagi Harvick. Dia ingat dengan jelas hari yang dingin, basah dan suram di bulan Februari di Rockingham ketika konferensi pers diadakan. Dia ingat percakapannya dengan Dale Earnhardt Jr. di depan wartawan, tidak ada latihan Seri Nasional, truk TV dari outlet nasional mengelilingi tenda putih besar, lampu flash berkedip dan reporter menunggu setiap kata.

Setelah menyelesaikan posisi terhormat ke-14 dalam debut Pialanya di Rockingham, Harvick dan kemudian DeLana Linville terbang ke Las Vegas di mana mereka menikah pada hari Rabu itu. Harvick meningkatkan kecepatannya dengan finis kedelapan di Vegas, kemudian memenangkan balapan Piala NASCAR pertamanya pada minggu berikutnya di Atlanta — tetapi pengalaman itu hilang dalam ingatannya.

Meskipun kemenangan tersebut merupakan katarsis bagi Richard Childress Racing dan banyak penggemar Earnhardt, ini menandai awal dari periode yang sangat kelam bagi Harvick.

“Dalam dua minggu itu, hal itu merupakan sebuah roller coaster emosional dan pengalaman yang mengubah hidup sehingga hal itu terjadi di luar kendali selama beberapa tahun,” kata Harvick. “Saya tidak punya waktu untuk mempersiapkan diri menghadapi seberapa besar tekanan yang akan terjadi sampai saat itu, namun ketika Anda masuk ke dalam situasi tersebut, tekanan menjadi jauh lebih besar dari apa pun yang dapat Anda bayangkan karena, secara pribadi, saya berusia 25 tahun. dan bersenang-senang, membalap mobil Seri Nasional dan baru saja keluar dari truk, melakukan aktivitas saya sendiri di Model Akhir, dan hal berikutnya yang Anda tahu, Anda berada dalam hal terbesar yang pernah terjadi pada olahraga ini. Saya menontonnya, tetapi sampai Anda berada di tengah-tengahnya, Anda tidak menyadari semua hal yang datang pada Anda.

“Saya pikir dua tahun pertama mempersiapkan saya sebagai pribadi yang lebih dari yang bisa Anda minta di tahun rookie Anda, karena Anda tidak punya pilihan jika ingin bertahan hidup selain beradaptasi dengan situasi yang Anda hadapi dan mencari cara untuk tidak melakukannya. untuk membuat berhasil Ini mengajarkan saya tentang manajemen waktu, itu mengajarkan saya bagaimana menghadapi orang-orang dan pers, bukan berarti saya mahir dalam hal itu, namun Anda tetap harus menghadapinya. Itu hanya bagian dari apa yang Anda lakukan, jadi itu adalah kursus kilat dalam banyak hal.”

Meskipun hanya menjalankan 35 balapan musim itu, Harvick finis di posisi kesembilan dalam klasemen. Banyak pemula yang diizinkan untuk keluar dari radar, membuat kesalahan teknis di trek dan kecerobohan dalam pengaturan media, tetapi Harvick tidak pernah menikmati kemewahan itu. Tekanan dari fans Earnhardt, sponsor dan dirinya sendiri terus berlanjut.

Harvick mengakui bahwa pada tahun 2002, “semuanya runtuh.”

“Saya ingin mengubah warna mobil, saya ingin sponsor baru, dia mengenakan jas putih dan saya ingin jas hitam, saya tidak ingin melakukan apa pun (dengan dia),” kata Harvick. “Saat Anda melangkah mundur dan bertambah tua, dan Anda benar-benar mulai mendengarkan dan Anda benar-benar mulai memahami bahwa orang tidak mencoba menjadikan Anda seperti dia, itu hanya bagian dari perusahaan kami yang membuat Anda harus merasa nyaman.” . Saya menjadi nyaman dengannya. Saya pikir ini adalah bagian yang sangat penting dari olahraga kami, bukan hanya RCR secara umum.”

Legiun penggemar Earnhardt hilang. Beberapa penggemar tentu saja tertarik pada Dale Earnhardt Jr. Yang lain tinggal bersama Richard Childress Racing. Dan banyak dari pengikut Intimidator asli telah bersekutu dengan Harvick selama dekade terakhir, mengalami pasang surut dalam menciptakan kembali produk no. 3 Chevrolet di no. 29.

Namun mengharapkan Harvick untuk melanjutkan apa yang ditinggalkan Earnhardt – di puncak permainannya – adalah klaim yang mustahil. Meskipun Harvick cocok dengan tipikal pembalap RCR, butuh waktu bertahun-tahun baginya untuk tumbuh menjadi penantang kejuaraan di level Piala.

DeLana Harvick bersama suaminya selama perjalanan NASCAR. Dia telah melihat Harvick menjadi dewasa melalui pengembangan organisasi balapnya sendiri, Kevin Harvick Inc., dan memahami kompleksitas semua sisi bisnis.

“Saya pikir ketika Kevin terjun ke olahraga ini, saya rasa orang-orang tidak meluangkan waktu untuk benar-benar mengenal Kevin karena situasi yang dia hadapi,” kata DeLana Harvick. “Saya pikir kepribadiannya, dia sangat kompetitif, dia sangat baik hati, tipe pria yang suka bertatap muka. Saya rasa terkadang hal ini bisa disalahpahami. … Saya benar-benar berpikir memiliki tim sendiri dan harus memahami bagaimana hubungannya tidak hanya dengan olahraga, tetapi juga dengan NASCAR, dengan media, dengan Richard, dengan anggota krunya (membantunya).

“Bahkan ketika dia datang dan mengadakan pertemuan mingguan, yang dia anggap biasa saja, apa yang dia lakukan di KHI, dia pergi ke RCR, yang sebelumnya tidak dia lakukan. Saya pikir itu benar-benar membuatnya mengerti bagaimana dia cocok dengan olahraga ini. Menurutku itu bukan sesuatu yang penting, apakah itu aku, Richard, atau siapa pun yang bisa duduk di sana dan berkata, ‘Kamu harus melakukan ini.’ Itu merupakan sebuah evolusi baginya. Saya pikir Anda bisa melihatnya di arena pacuan kuda dan di luar arena pacuan kuda. Dia tidak selalu mengatakan hal yang benar, dan dia mungkin akan membuatmu kesal, tapi kamu selalu tahu di mana kamu berdiri dan itu tulus.”

Harvick hanya perlu waktu untuk memahami secara mendalam arti Earnhardt bagi olahraga ini dan bagi RCR. Dia mengakui bahwa dia “segera bersikap waspada” pada awal transisi. Namun di usianya yang ke-35, Harvick tidak hanya memilih untuk menerima warisan tersebut, dia juga mendapatkan manfaat darinya.

“Saya rasa tidak ada tekanan lagi karena saya sudah melalui semua tekanan itu,” kata Harvick. “Tiba-tiba, di hari pertama bekerja, Anda mendapat banyak penggemar dan tekanan dari media. Saya berkata, ‘Saya tidak ingin mendengar apa pun dari Dale Earnhardt. Saya tidak ingin mendengar apa pun dari penggemarnya. Saya tidak peduli dengan penggemarnya. Saya tidak peduli dengan apa yang dia lakukan.’

“Sekarang, selama beberapa tahun terakhir, semua yang mereka bicarakan tentang Dale adalah pujian. Merupakan suatu pujian untuk dibandingkan, mengatakan “Dale memenangkan Daytona 500 dengan cara ini, Dale memenangkan perlombaan All-Star dengan cara ini.” Hal-hal tersebut merupakan pujian karena berarti Anda berhasil di arena pacuan kuda dan melakukan hal yang benar.

“Jelas warisannya akan bertahan lama, selamanya dalam olahraga ini. Bagi saya ini hanyalah tentang mencoba memenangkan kejuaraan dan memenangkan balapan dan melakukan apa yang Anda inginkan. Perbandingan tersebut pada akhirnya adalah pujian. Saya merasa kami telah mampu memantapkan diri kami secara pribadi dalam olahraga ini, dan saya pikir kami telah mencapai banyak hal yang sama dengan memenangkan beberapa balapan besar. Saya merasa nyaman dengan hal itu sekarang. Itu hanya bagian dari RCR, bagian dari mobil saya, dan akan seperti itu selamanya. Saya menikmatinya.”

Tahun ini, Harvick mencatatkan musim paling konsisten dalam karirnya. Sebelum Pengejaran Piala Sprint dimulai, no. Tim ke-29 unggul 229 poin atas peringkat kedua Kyle Busch. Kemudian papan peringkat direstrukturisasi dengan penambahan poin bonus untuk kemenangan. Harvick bertahan sepanjang Chase dengan rata-rata penyelesaian 6,1. Ia hanya satu kali tersingkir dari posisi tiga besar klasemen, setelah menempati posisi ke-15 di Dover, namun semakin memperkuat posisinya.

Menjelang akhir musim, Harvick menikmati posisinya. Secara realistis, dia yakin Hamlin dan Johnson perlu membuat kesalahan agar tim No. 29 dapat memanfaatkan kesulitan mereka dan memiliki peluang untuk meraih gelar. Namun dibandingkan rivalnya, Hamlin dan Johnson, Harvick menangani beban yang tidak akan pernah mereka ketahui.

“Ini benar-benar lingkaran penuh,” kata Harvick. “Saya menyadarinya minggu ini dan ini hampir merupakan minggu yang sedikit berbeda dari yang pernah saya alami. Hal ini membuatnya menjadi seperti lingkaran penuh, dan Anda menyadari bahwa orang-orang tersebut masih berada di luar sana dan masih menyukai olahraga ini dan masih menyukai segala sesuatu yang terjadi di RCR dan menemukan lubang yang hilang, yaitu sifat kompetitif dari apa yang dulu ada. 3 mobil di 29 mobil.

“Sangat bermanfaat mengetahui bahwa orang-orang masih ada di luar sana dan masih cukup peduli terhadap olahraga ini dan datang dan berkata, ‘Hei, kami ingin Anda menang, kami di sini untuk mendukung Anda, kami mendukung Anda, kami memulainya. mencarimu, menghilang.’ Sekarang mereka kembali. Ini adalah minggu yang luar biasa bagi kami, bagi saya pribadi, untuk melihat semuanya terjadi.”

Harvick berniat membalas budi kepada para penggemarnya. Berbeda dengan para pesaingnya, Harvick tidak segan-segan menentukan strateginya untuk balapan hari Minggu. Dengan cara tradisional Earnhardt, Harvick mengakui dia akan “melakukan apa pun yang harus saya lakukan” pada hari Minggu untuk membawa Piala Sprint kembali ke Welcome, NC — rumah dari Richard Childress Racing.

“Peluang ini tidak datang setiap tahun, dan saya berhutang budi kepada tim saya untuk melakukannya. Saya pikir jika Anda melihat posisi kami dalam balapan dan kejuaraan, kami akan melakukannya, dan saya tidak akan kehilangan waktu untuk memikirkannya,” kata Harvick. “Mereka akan kecewa jika tidak, dan itulah sifat buruk yang Anda dapatkan dengan segala sesuatu yang berasal dari RCR. Minta maaf nanti.

“Richard – itulah yang dia harapkan, dan dia adalah tipe orang seperti itu. Itu tidak mengganggu saya sama sekali. Itu ada untuk diambil, dan jika kami berada dalam posisi untuk mengambilnya, kami akan melakukannya.”


Copyright © All rights reserved. | Newsphere by AF themes.